Études oubliées: Mercedes W 118/119 (1962)

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(-Total.com/Motor1) – Nom de famille: Mercedes W 118 / W 119
Première: jamais officiellement présenté
Spécifications techniques: berline à deux et quatre portes à hayon, moteur quatre cylindres en ligne avec cylindrée de 1,7 litre, haute compression et 72 ch

Contexte:
Vous connaissez peut-être déjà notre section « Études oubliées ». Mais cette voiture, que je veux vous présenter aujourd’hui, ne rentre pas ici à proprement parler. Au moment de sa création, les véhicules conceptuels n’étaient connus qu’aux États-Unis, et il y avait aussi des pièces uniques d’organismes italiens comme Bertone.

Mais les Mercedes W 118 et W 119 sont des prototypes beaucoup plus avancés. Mais il est venu sur le marché modifié en DKW ou Audi.

Comment la Mercedes est devenue une Audi

Mais tout d’abord: le 1er avril 1958, Daimler-Benz a rejoint Auto-Union. Ce n’est pas une mauvaise idée, après tout, Ingolstadt n’est pas couché sur les roses en ce moment, d’autant plus que la demande pour les modèles avec leur moteur à deux temps typique stagne. Pour le Stuttgart, cependant, il est possible d’élargir sa gamme de modèles vers le bas.

Mercedes W 118/119

Mercedes W 118/119 Zoom

Début mai 1958, l’attaché de presse de Daimler-Benz, Artur J. Keser, a démenti toutes les rumeurs selon lesquelles les types de voitures étaient abandonnés. Dans un document des archives de Mercedes Classic, il est écrit: « Comme annoncé début avril, les programmes de production bien complémentaires des deux sociétés restent inchangés. »

L’Auto Union a été entièrement reprise à la fin de 1959. Mais bien avant cela, les ingénieurs de Mercedes ont expérimenté des modèles de véhicules pour compléter la gamme de modèles internes. Il est toujours logique, après tout, le modèle d’entrée de gamme à l’époque, le « ponton », mesure déjà 4,48 mètres de long. Son successeur, le « fin », atteindra même 4,73 mètres à partir de 1961.

Mercedes développe de nouveaux moteurs

Le directeur du développement, Fritz Nallinger, n’abandonne pas son idée d’un type de connexion ou de type limite lorsqu’il définit ce groupe de véhicules. D’autant plus qu’il y a un besoin de développement à moyen terme avec l’achat d’Auto-Union. Parce qu’il est prévisible que les véhicules à deux temps de la marque Auto Union DKW n’ont pas d’avenir, et pour un portefeuille global cohérent, un produit Mercedes-Benz manque en dessous des classes de modèles précédentes.

C’est ainsi que le pré-développement à Untertürkheim – dirigé par Ludwig Kraus – était à l’époque un tel véhicule sous la désignation de projet W 118. Pour cela, les ingénieurs fournissent un moteur boxer commandé par soupape d’une cylindrée de 1,5 litre et à traction avant. Dans le même temps, un nouveau moteur à quatre cylindres en ligne hautement comprimé (M 118) avec une cylindrée de 1,7 litre est testé.

Le W 118 est développé en W 119. Cela a le nouveau moteur à haute compression mentionné par le moteur Daimler-Benz H sous le capot, qui impressionne par son taux de compression élevé de 1: 11,2 et sa grande économie.

Véhicules d’essai avec face SL

Des véhicules d’essai sont créés qui, avec leur face SL, la ligne de ceinture basse, la structure de toit claire et la conception arrière, ont une proximité stylistique avec la Mercedes 230 SL (W 113, « Pagoda »). La série est également très attrayante lorsqu’elle sera vue plus tard. On ne sait toujours pas si Daimler-Benz avait prévu de faire fonctionner la W 119 en tant que Mercedes à Ingolstadt ou s’il s’agissait d’un projet de nouvelle DKW.

Dans son livre « Mercedes-Benz Raritäten », Christof Vieweg est d’avis que Stuttgart ne voulait pas attendre les développements de l’Auto-Union et a donc pressé le tube avec la W 118/119.

Kraus a déposé la voiture en seulement six semaines, comme il l’a dit plus tard dans une interview. Vieweg dit des prototypes à deux et quatre portes: « Cette voiture ne correspond pas à la philosophie ou au langage du design de Mercedes-Benz; elle est destinée à l’Auto Union et est apparemment l’inspiration pour le développement de la série là-bas. »

Audi supprime le moteur à deux temps

Une chose est sûre quand on regarde les photos: le prototype semble presque prêt pour la production en série, même à l’intérieur. Dans tous les cas, Daimler-Benz s’occupe de la fille malade: Lorsqu’il y a eu des problèmes avec les moteurs à deux temps chez Auto-Union en 1962/63, Nallinger Kraus y a envoyé pour limiter les dégâts. Dans ses bagages se trouvent les plans de la série W 119 et du moteur H.

Mercedes W 118/119

Mercedes W 118/119 Zoom

En août 1963, la DKW F 102 (photo ci-dessus) a été présentée, une berline de 4,28 mètres de long et visuellement semblable à la W 119. Mais sous le capot de la F 102 se trouve toujours un moteur à deux temps de 60 ch, que les clients n’acceptent plus, sauf pour les passionnés du concept.

Les problèmes techniques du trois cylindres aggravent les choses. Le 8 octobre 1963, Ludwig Kraus prend les fonctions de directeur général adjoint et directeur technique d’Auto-Union. Là, il utilise la hache du moteur à deux temps contre toute résistance.

Précurseur de l’Audi 80

En remplacement, le moteur Mercedes à quatre temps, connu sous le nom de moteur moyenne pression, a été utilisé par Auto Union à partir du milieu des années 1960. L’Auto Union est vendue à Volkswagen en 1964/65. En août 1965, un DKW F 102 légèrement redessiné avec le moteur Mercedes de 72 ch fait ses débuts sous le simple nom «Audi». Dans la publicité, l’origine de l’unité est même évoquée de manière agressive, bien qu’Audi fasse désormais partie de VW. La voiture a été bien accueillie par les clients, avec plus de 60 000 ventes enregistrées en 1966 seulement.

Complétée par de plus en plus de variantes de performances, la première Audi a quitté la chaîne de montage jusqu’en 1972 avant que l’Audi 80 ne la remplace. La forme de la Mercedes W 118/119 se retrouve dans le chef-d’œuvre de Ludwig Kraus, devenu le patron d’Audi. Les lignes de l’Audi 100 de 1968 ressemblent au concept d’autrefois. On ne peut pas dire le contraire: Daimler-Benz n’a fait que renaître son rival Audi.

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En décembre 1965, peu de temps avant sa retraite, Nallinger expliquait: « À l’époque, il était prévu que ce type – qui, comme mentionné, était déjà testé par nous – pourrait être fabriqué par BMW ou l’Auto Union. » Et il poursuit par programme: « Je considère qu’un tel deuxième type de voiture, qui peut également être considéré comme un type antichute, [,also viele Jahre später,] doit être rapidement reconstruit et expérimenté […]. « 

Mais « Schleunigst » est relatif: chez Mercedes, le magasin est en plein essor, et ce n’est qu’en 1982, deux ans avant la mort de Nallinger, que son idée d’un « Baby-Benz » est devenue réalité. Le 190 (W 201) a établi la série ancêtre de la Classe C d’aujourd’hui.

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