BMW M3 Compact (E36) de 1996: de superbes produits courts départ usine

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(-Total.com/Motor1) – Le sous-sol de la plupart des constructeurs automobiles est bien rempli de prototypes qui, pour diverses raisons, n’ont jamais été produits en série. Cependant, BMW a été extrêmement créatif, en particulier dans les années 1990: l’E1 électrique (1991/1993) et le premier M8 ont couvert le vivier d’idées, les études Z et la BMW M3 Compact. Attendez une minute: M3 Compact?

Pour ce faire, nous devons revenir en arrière: en mars 1994, la Série 3 Compact est apparue sur le marché en tant que variante à hayon à trois portes raccourcie de la Série 3 E36 alors actuelle. Au cours de la première année, il n’était disponible qu’en tant que maigre 316i de 102 ch, probablement en vue des nouveaux débutants BMW.

À partir de 1995, des moteurs successivement plus puissants ont été ajoutés, les clients apparemment existants ont également trouvé la 3 Series Compact plus maniable et essentielle que la berline de la série 3 de l’E36, qui avait également augmenté optiquement par rapport à son prédécesseur E30. De plus, le cockpit et l’essieu à bras semi-traîné de la Série 3 Compact étaient nouveaux, mais pas très différents des composants de l’E30.

321 ch à 4,21 mètres

Bien sûr, cela s’applique également à la BMW M3 Compact de 1996. Elle est née de l’idée de présenter un modèle d’entrée de gamme au monde des véhicules BMW M, en particulier pour les jeunes clients. « D’une certaine manière, le M3 Compact peut être considéré comme l’ancêtre de la BMW M2 d’aujourd’hui », a déclaré Munich 20 ans plus tard. Le Compact Série 3 normal mesurait 4,21 mètres, soit 26 centimètres de moins qu’un M2 actuel.

BMW M3 Compact

BMW M3 Compact Zoom

Dans le cadre d’un lifting complet sur le M3 « normal », le déplacement du six cylindres en ligne est déjà passé de 2 990 à 3 201 centimètres cubes en 1995, et la puissance a atteint 321 ch.

De plus, le nouveau moteur était équipé de doubles VANOS, donc en plus d’une admission réglable en continu et d’une commande d’arbre à cames d’échappement entièrement variable. Le M3 Compact avait beaucoup de puissance sous le capot assez simple. Seuls les quatre tuyaux d’échappement et les sièges baquets montrent que ce n’est pas une série normale de bébé 3.

Étudier avec enthousiasme, mais reste unique

Si BMW avait eu du mal à entrer dans la production de masse, la puissance du moteur M3 aurait probablement été légèrement réduite. Dans le prototype, cependant, l’ensemble des 321 ch ont été autorisés à fonctionner, ce qui était facile à faire avec le véhicule, qui ne pèse que 1,3 tonne. « Il est 150 kilogrammes plus léger, plus agile, plus serré, plus intransigeant », les collègues de l’époque étaient enthousiastes à propos de « l’automobile et du sport » (numéro 13/1996) après des essais.

Quelles auraient pu être les raisons de ne pas apporter le Mini-M3 après tout? Eh bien, le M3 normal n’a fonctionné que jusqu’en 1999, et peut-être que le prix aurait été assez violent. Y avait-il une crainte d’un manque de demande aux USA? Le 3 Series Compact normal y tournait déjà modestement. Enfin, la Série 3 Compact pourrait avoir été trop cannibalisée dans les autres versions M3, différence de poids des mots clés.

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Cela reste spéculatif. Ce qui est certain, c’est qu’au final, seuls deux exemplaires de la BMW M3 Compact ont été officiellement produits en tant que prototypes, ce qui serait dommage si elle était devenue l’ancêtre de diverses écoutilles chaudes telles que l’Audi RS 3 et la Mercedes-AMG A 45. Mais certains M-fans ont utilisé la 323ti (quasi la « light » M3 Compact) présentée en 1997 comme base de leurs propres conversions.

Ce n’est qu’avec la série 1, petit-fils du premier compact de la série 3, que les choses se sont vraiment bien passées en termes de M: le coupé M de la série 1 avec 340 ch a surclassé le M3 Compact à l’époque, et les six cylindres M135i et M140i du F20 étaient à un niveau similaire. Le niveau d’escalade le plus flagrant des BMW compactes à partir de mars 2020 est le M2 CS avec 450 ch.

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