40 ans de Leopard 2: histoire et technologie

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(-Total.com/Motor1) – Un peu moins de onze mètres de long, trois mètres de haut et 3,75 mètres de large. De plus, un puissant moteur douze cylindres de 1 500 ch. Dès que vous voyez tout cela en action, les réactions oscillent entre la peur et la fascination. Nous parlons du Leopard 2, l’un des chars allemands les plus célèbres. Il a récemment célébré son 40e anniversaire. Raison suffisante pour que nous approchions du cuirassé.

Bien sûr, il ne s’agit pas de militarisme aveugle. Frank Haun, directeur général de Kraus-Maffei-Wegmann (KMW), le fabricant du Leopard 2, a déclaré en 2014: « Sans le char de combat principal, nous ne pouvons pas défendre l’Allemagne, sa gamme de capacités est irremplaçable. »

La situation est évidemment similaire en Suisse, qui n’est certainement pas considérée comme belligérante, dont l’armée s’appuie également sur le Léopard 2. Les forces armées de nombreux pays de l’OTAN sont propriétaires du modèle, tout comme le Chili, l’Indonésie, le Qatar et Singapour.

Le Leopard 2 remonte à un projet d’armement échoué des années 1960, dans lequel les États-Unis et la République fédérale d’Allemagne étaient impliqués. Sept prototypes ont été créés sous le nom de « Kampfpanzer 70 ». Mais après 830 millions de marks de coûts de développement, la poursuite de la coopération a été interrompue en 1969. Du côté américain, l’expérience acquise avec les M1 Abrams s’est traduite, du côté allemand, par le Leopard 2.

Il a remplacé le Leopard 1 dans la Bundeswehr à partir de 1979. Le chiffre suivant montre les dimensions ridicules de la guerre froide: en 1990, la Bundeswehr comptait 2 125 Leopard 2, en 2008 il n’y en avait que 350.

Dans un avenir prévisible, ce nombre devrait tomber à 225 exemplaires. Mais bien que les conflits soient plus probables à l’avenir avec des drones et des attaques de pirates, le Leopard 2 ne sera pas mis hors service avant 2030. Le successeur, le «Main Ground Combat System» (MGCS), est déjà en cours de développement avec la France.

Examinons de plus près la technologie du Leopard 2: il est propulsé par un moteur multicombustible V12 à quatre temps et préchauffage du type MTU MB 873-Ka501. Équipé d’un refroidissement par air de suralimentation et de deux turbocompresseurs de gaz d’échappement, il délivre 1100 kW (1500 ch) à une vitesse de 2600 tr / min et accélère le réservoir à une vitesse maximale officiellement de 68 km / h.

40 ans de Leopard 2

40 ans de Leopard 2 Zoom

La vitesse de pointe réelle à atteindre varie et, selon la surface, peut être jusqu’à 30 km / h plus élevée. Intéressant: jusqu’à 31 km / h sont possibles.

Un Leopard 2 pèse environ 64 tonnes prêt à l’action, son réservoir contient 1160 litres de carburant, mais est limité à 900 litres en temps de paix. La consommation moyenne est de 410 litres aux 100 kilomètres.

Comme d’autres chars de combat, le Léopard peut traverser 2 eaux sans l’aide d’une technologie pionnière. Il peut être pataugé à une profondeur de 1,20 mètre sans superstructure ni préparation. À l’aide d’un puits de levage sous-marin, l’eau peut même être traversée jusqu’à une profondeur de quatre mètres.

L’équipage est composé de quatre hommes: commandant, tireur, chargeur et conducteur. La Bundeswehr spécifie un canon de 120 mm plus 2 mitrailleuses MG3 comme armement. Par exemple, un appareil à fumée peut également être utilisé. Pour des raisons compréhensibles, il n’y a pratiquement aucune information sur l’armure du véhicule.

Le léopard a été soumis à plusieurs reprises à des augmentations de valeur au combat, dans le secteur automobile on pourrait parler de « maintenance des modèles ». Dans la version A5, une armure supplémentaire était attachée à l’avant de la tour; le propre appareil d’imagerie thermique du commandant le rendait indépendant du tireur. Avec l’amplificateur de lumière résiduelle pour le conducteur, le réservoir est entièrement capable de combattre la nuit et de limiter les intempéries.

Pour protéger l’équipage de quatre hommes, le Leopard 2, comme tous les chars de la guerre froide, dispose d’un système de protection et de ventilation ABC d’une puissance de 300 mètres cubes par heure, destiné à assurer l’endurance dans les zones contaminées par des armes ABC. La durée maximale d’utilisation est spécifiée à 48 heures.

40 ans de Leopard 2

40 ans de Leopard 2 Zoom

En juin 2016, KMW a présenté la prochaine étape de développement du Leopard 2A7V (voir photo ci-dessus). Un blindage passif supplémentaire a été ajouté à l’avant de la coque et un dispositif d’imagerie thermique de troisième génération pour le tireur.

De plus, il y a une amélioration de l’accélération grâce à des modifications de la transmission et du train latéral, la relocalisation du système de protection ABC à l’arrière de la tour pour faire de la place pour une unité de refroidissement pour le conducteur, le système de vision jour et nuit « Spectus » pour le conducteur à l’avant et à l’arrière, et une adaptation des supports de l’arme de poing et du concept de stockage de l’équipement.

Et que coûte un Leopard 2A7V aux contribuables? En mai 2017, un contrat pour la livraison de 104 Leopard 2 variante A7V a été conclu entre l’Office fédéral de l’équipement, des technologies de l’information et de l’utilisation de la Bundeswehr et Krauss-Maffei Wegmann en tant qu’entrepreneur général. Le parc de véhicules de la Bundeswehr devrait passer à 328 A7V.

La commande s’élève à environ 760 millions d’euros, ce qui équivaut à environ 7,3 millions d’euros par véhicule. Cependant, on peut supposer ici une sorte de « remise sur volume ». La livraison est prévue entre 2019 et 2023.

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