Ford n’a pas été autorisé à tirer le Colt

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(Motorsport-Total.com/Auto-Medienportal) – « Un véhicule exceptionnel pour un marché ordinaire » – était le titre d’un communiqué de presse avec lequel les médias étaient à l’écoute du Capri en 1969. Et cela a continué corsé; « La forme, la taille et les performances de cette voiture se conjuguent pour former un nouveau concept de sportivité.

La Capri n’est ni un compromis entre une voiture de sport et une voiture familiale, ni une limousine modifiée. En termes simples, il s’agit d’un coupé fastback de taille moyenne avec une forme sportive extrêmement attrayante. Par rapport aux normes des voitures de sport, il est extrêmement spacieux – il peut accueillir quatre personnes et leurs bagages – et possède encore de nombreuses caractéristiques qui distinguent une vraie voiture de sport. Sauf pour le prix. « 

Le designer américain Philip T. Clark, créateur de la Ford Mustang également emblématique, était responsable de la forme. Il a également été la véritable inspiration d’une sorte de Mustang allemande. À l’origine, le Capri aurait dû s’appeler à juste titre Colt.

Mais Mitsubishi avait déjà obtenu le nom d’une petite voiture. Après une étude de marché approfondie, les planificateurs de modèles s’attendaient à une part clairement prédominante de jeunes acheteurs âgés de 18 à 29 ans.

Au total, cinq variantes de modèles étaient disponibles pour le lancement sur le marché. Les plus petits moteurs jusqu’à 1,7 litre étaient des unités V4, au-dessus de celles des moteurs V6. Le moteur six cylindres pouvait être reconnu par la « bosse de puissance », un renflement dans le capot. La gamme de services associée allait de 50 à 108 ch plutôt défensifs – à l’époque une valeur très respectable.

Selon la version, la Ford Capri pourrait être accélérée à 100 km / h en 22,7 (1300) de rêve à 10,8 secondes (2300 GT) sportives, la vitesse de croisière maximale se situait entre 133 et 178 km / h – des valeurs qui un demi-siècle plus tard, chaque Ford Fiesta de bon caractère arrive.

À l’époque, la Ford Capri a fait sensation, non seulement avec son apparence élégante et ses performances sportives, mais aussi avec son prix: 6995 marks allemands ont été appelés pour le modèle de base de 1,3 litre. Cela a été considéré comme une sensation de rapport qualité-prix.

À l’automne 1969, une « version haute performance » de la 2300 GT devient le chef de famille, qui délivre 125 ch avec un arbre à cames pointu, un échappement à double tuyau et des modifications à l’allumage et au carburateur. Il a pu battre la barre des dix secondes pour le sprint standard (9,8 secondes) et atteindre une vitesse de pointe de 190 km / h.

Comme alternative à l’interrupteur manuel à quatre vitesses standard, une boîte automatique à trois vitesses était disponible pour toutes les versions du modèle à l’exception de la 1300. La technologie du châssis, y compris l’essieu avant à jambes de force McPherson et l’essieu arrière rigide sur ressorts à lames longitudinaux semi-elliptiques, était presque inchangée par le Capri de son bon frère, le Ford Taunus.

La sportive Ford a été construite non seulement dans l’usine principale de Cologne-Niehl, où la société avait investi 86 millions de DM dans de nouvelles installations de production, mais également à Halewood, en Angleterre, où des moteurs de la gamme britannique Ford ont été plantés.

Bien qu’environ 75 000 Capris aient déjà été construits à Cologne à l’automne 1969 et que la production n’ait cessé d’augmenter, il n’a pas été possible de répondre à la forte demande.

Et cela devrait rester ainsi. À la fin de son mandat de cinq ans, 784 000 unités de la première génération de modèles avaient été construites en Allemagne, dont 244 000 sur le marché domestique. 1973, dernière année du cycle du modèle, a été l’année la plus réussie de l’histoire de Capri: en août 1973, le millionième véhicule est sorti de la chaîne de montage.

Jusque-là, diverses modifications et mesures de maintenance des modèles avaient été incluses dans la série. Les moteurs V4 ont été remplacés par des moteurs quatre cylindres en ligne de 1,3 et 1,6 litre avec 55 et 72 ch ou 88 ch du Taunus, tandis que le V6 de 3,0 ch de 140 ch, qui était déjà dans la Grenade et Consul GT avait fait ses preuves, était désormais également disponible pour les modèles allemands Capri.

Du point de vue de nombreux passionnés, fans et amateurs de sport automobile, le 2600 RS lancé fin 1970 est l’incarnation du concept Capri par excellence. Pour 15800 DM, les conducteurs sportifs ont reçu une voiture à six cylindres, une injection de pêche gonflée, une suspension sport abaissée et 150 ch sous le capot noir mat, dont la face avant frappante à double phare en configuration sport automobile allait bientôt apparaître au niveau des yeux avec la phalange Porsche à succès.

L’exigence d’homologation de 1000 unités avec des composants légers tels que des jantes en magnésium, des fenêtres en plexiglas et des portes en plastique a jeté les bases d’une carrière de course exceptionnelle.

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